Blogs Lalibre.be
Lalibre.be | Créer un Blog | Avertir le modérateur

28/07/2011

Staline, l'Armée rouge - un bilan

En 1970, j'ai visité Leningrad et Stalingrad (appelée alors Volgograd), et, depuis lors je n'ai jamais cessé de m'intéresser au "front de l'est", à cette partie du conflit, d'une extrême brutalité, ayant opposé l'armée allemande et l'armée rouge.  J'ai pu lire des ouvrages à ce sujet en français, néerlandais, allemand, anglais et russe, ce qui m'a permis de faire le point sur Staline en tant que chef de la Stavka (État-major militaire soviétique) et l'Armée rouge.

 

Staline tout d'abord.  Un tyran sanguinaire qui avait décapité la tête de l'Armée rouge lors des vastes purges de 1937/1938.  Staline qui venait de faire signer un pacte de non-agression entre l'Allemagne nazie et l'Union soviétique.  Un pacte infâme dont les clauses secrètes prévoyaient pour l'URSS le droit d'envahir une partie du territoire polonais (réalisé le 17 septembre 1939) et l'annexion des trois états baltes (réalisé en 1940).

 

Lorsque dans la nuit du 21 au 22 juin 1941, des rapports persistants, de la Flotte soviétique en Mer Baltique et des postes-frontière, font état de violation de l'espace aérien soviétique par les Allemands et d'activité de sons de moteur de tanks croissante (faisant penser à une attaque imminente), Staline qui est en conférence avec Timochenko et Joukov, prône la retenue.  Il affirme qu'il s'agit de provocations délibérées et ne croit pas (encore) à la possibilité d'un conflit militaire.  L'un des mythes qui a couru en Occident, fut que dès l'attaque de l'URSS par les troupes allemandes à l'aube du 22 juin, Staline aurait disparu dans sa datcha, effondré, et qu'il ne se serait manifesté que deux ou trois semaines plus tard, laissant le cours de la conduite de la guerre à son état-major.  Dans leur excellent ouvrage "Le Staline inconnu", les frères Roï et Zhores Medvedev démentent cette affirmation.  Ils se sont basés sur les procès-verbaux de présence et de réunions au Kremlin pour la période à partir du 22 juin 1941 de même que sur les listes de personnes autorisées à entrer dans la datcha de Staline, et ils sont formels. À aucun moment Staline n'a été injoignable ni absent du théâtre de la conduite de la guerre.  Dans ses mémoires, G.K. Joukov parle de nombreuses réunions avec le "Tsar Rouge" (comme l'a qualifié l'auteur d'une excellente biographie de Staline, Simon Sebag Montefiore) dès la matinée du 22 juin 1941.  Mais ses dires sont plus sujets à caution puisque ses mémoires furent écrits sous l'époque soviétique.  Quant aux frères Medvedev, ils furent d'anciens opposants au régime (des refuzenik) et on ne peut les taxer de parti-pris prosoviétique.

 

Staline fut-il un stratège ?  Fou, paranoïaque comme il l'était, il lui aurait été difficile de laisser le cours de la guerre à d'autres.  C'est pourquoi, il s'impliqua dans la conduite journalière de la guerre, dès son entame.  Staline n'avait pour ainsi dire aucune expérience militaire.  Et le sauvetage de la ville assiégée par l'armée blanche de Tsaritsyn par Staline relève plus de la fiction que de la réalité.  Cette action de « génie militaire », pâlotte en comparaison des réels succès qu'engrangea Trotski, fut évidemment magnifiée par la suite au point d'en devenir une saga ayant sauvé à elle seule la révolution du chaos.  Dès le début de la campagne de Russie, Staline fait preuve de mauvais choix.  En dépit des conseils éclairés de Joukov et de Timochenko, prônant des mouvements de repli ordonnés, une défense étalée en profondeur avec deux ou trois lignes, l'abandon de positions jugées indéfendables, Staline, lui,  s'obstine à ordonner le principe macho de contre-attaques, lui qui rêve de bouter les envahisseurs hors des frontières du pays.  Autre principe-clé du Tsar Rouge, la défense à outrance ("ni shagou nazad" - pas un pas en arrière) sur les positions décrétées par la Stavka.

 

Le résultat pratique c'est que des centaines de milliers de soldats sont faits prisonniers, encerclés, et que des dizaines de milliers de soldats sont tués dans des contre-attaques meurtrières, mal préparées, ou avec insuffisamment de support en tanks ou artillerie.  Bien entendu, quand cela tourne mal, il faut trouver des coupables.  S'attaquer à Joukov est difficile car c'est à lui que Staline confie la plupart des missions de reconnaissance sur le terrain, le dépêchant sur le front de l'ouest, puis à Leningrad, le rappelant dans la région du centre, etc.  Donc, on limoge.  Et sous Staline, limoger veut souvent dire "passer par les armes".  Parce que, l'un des aspects effroyables de ce conflit sanglant sur le front de l'est, c'est que le NKVD (équivalent stalinien de la SS et de la Gestapo réunies) est omniprésent en seconde ligne.  Ils passent les soldats refluant vers l'arrière au tamis de barrages filtrants, séparant le bon grain de l'ivraie, liquidant sans vergogne (rastrieliat' - fusiller - fut l'un des verbes les plus usités dans cette unité d'élite), sans procès, sans contrôle, sans vergogne.  Boulot en or pour des parasites de la révolution sanguinaire.

 

Un autre mythe persistant à l'ouest fut que l'Armée rouge combattit à peine entre le 22 juin  et décembre 1941, le mois de la contre-offensive généralisée sur le front de Moscou.  J'ai récemment lu le journal de guerre du commandant allemand en chef des armées du groupe centre, F. von Bock.  Ce qui m'a sidéré, c'est qu'il fit état de contre-attaques réussies de la part des "Russes" (à aucun moment il ne parle d'Armée rouge ou de Soviétiques, l'ennemi c'est le "Russe") dès juillet 1941.  À tel point qu'à de nombreuses reprises, certaines contre-attaques mirent à mal des troupes allemandes aguerries, comme celle du général Guderian par exemple.  J'ai lu les mêmes remarques positives quant à l'efficacité des ripostes soviétiques dans "The road to Stalingrad", un ouvrage militaire de John Erickson.

 

L'ancienne Tsaritsyn rebaptisée Stalingrad en honneur et hommage à son sauveur, fut le tournant de cette guerre sur le front de l'est.  La fixation d'une armée allemande de l'ordre de 300 000 hommes sur un objectif qui n'était intéressant que par le nom qu'il portait (pour Hitler, c'était là une question d'honneur de capturer ce symbole de la puissance de Staline), donna le temps nécessaire aux Soviétiques d'armer et d'entraîner de nombreuses divisions de troupes et blindées en Sibérie, de concevoir un plan d'ensemble et de mettre en place les pions nécessaires à la contre-offensive des 18/19 novembre 1942.  Qui ne laissa que quelque 90 000 soldas allemands de la VIe armée survivants, pour un retour après captivité de +/- 6 000 hommes après 12/13 ans de bagne sibérien.

 

Les soldats de l'Armée rouge avaient-ils une grande valeur militaire ou la victoire finale fut-elle permise grâce à la loi du nombre ?

 

Tous les observateurs font état du très grand courage des soldats soviétiques.  Démoralisés au début à cause des revers militaires et, parfois, de l'incapacité crasse de leurs commandants, une fois bien encadrés et commandés, ils étaient capables de se sacrifier sur place, sans hésiter.  Et non pas uniquement parce qu'il y avait les "chiens" du NKVD derrière eux, mais par pur patriotisme (Staline avait d'ailleurs rebaptisé cette guerre du nom de "Grande Guerre Patriotique").  Et, alors que leur niveau professionnel était de loin inférieur à celui des combattants de la Wehrmacht au début 1941, à mesure que la guerre s'enlisait dans un conflit long et sanguinaire, les qualités de combattants de l'Armée rouge se manifestèrent petit à petit, de telle manière qu'on peut dire qu'à partir de la bataille de Koursk et de l'offensive contre le bastion qu'était l'Allemagne, l'Armée rouge représentait à ce moment-là une des meilleurs armées, disposant de commandants aguerris et disciplinés.  Et, il ne faut nullement se leurrer, si nous, en Occident, revendiquons avec fierté une part importante de la victoire contre les nazis (cf. le débarquement de juin 1944, la libération de la France, de la Belgique, la percée sur Remagen, la fougue de Patton, etc.), il faut reconnaître que les Soviétiques eurent en face d'eux les meilleures troupes allemandes, les plus jeunes, les plus aguerries, les plus fanatiques (notamment, l'immense majorité des divisions SS allemandes et étrangères, du moins jusqu'en 1944).  On parle souvent du fait militaire incontestable que fut le débarquement de Normandie le 6 juin 1944, suffise de comparer : lorsque les Soviétiques durent franchir le Dniepr, la totalité des troupes soviétiques représentait un million de soldats...

 

À mon sens, si l'URSS parvint à vaincre l'Allemagne sur le plan militaire et à arriver en première place à Berlin, elle le dut à une série de facteurs:

(1) la valeur de certains de ses commandants, tels Joukov, Koniev, Rokossovski (emprisonné au moment de l'éclatement de la guerre et libéré à la demande de Joukov), Tchouïkov (le héros de Stalingrad, ses troupes "de la garde" furent parmi les premières à Berlin).  Ces commandants militaires purent faire valoir de nouveaux concepts stratégiques en dépit - souvent - de l'opposition de Staline ou de certains membres civils de la Stavka.  Ils eurent aussi le courage d'apprendre de leurs erreurs.  Certains de ces chefs militaires furent d'une intransigeance militaire fanatique frôlant le meurtre, Joukov et Tchouïkov, notamment, n'ont jamais lésiné sur la chair à canon ni sur les pertes humaines, partant du principe soviétique de base que la fin justifiait toujours les moyens.  Ce ne fut d'ailleurs pas pour rien que l'URSS perdit près de 20 millions de citoyens et soldats au cours de ce conflit.  Lors de ma visite à Mamaïev Kourgan, près de Stalingrad, je visitai le mausolée en honneur des 42 000 soldats tombés sur cette colline.  On sait maintenant qu'on peut multiplier ce chiffre officiel par 5 voire 10 !  Rien que pour un seul endroit de la bataille de Stalingrad !

(2) la loi du nombre (recours presque illimité à des nouvelles divisions en provenance de Sibérie), la passivité du Japon qui n'attaqua jamais l'URSS, laissant la main libre à un transfert massif de troupes fraîches de l'extrême orient vers la partie européenne du pays, et certaines innovations techniques supérieures aux armements allemands, tels par exemple l'artillerie à salves simultanées multiples de type "katioucha" et le tank T-34, l'un des fleurons des tropes blindées.

(3) L'action coordonnée des partisans à l'arrière du front.  Leurs actions de sabotage, d'attaques inopinées de jour comme de nuit, sapèrent le moral des troupes allemandes et contribuèrent dans une certaine mesure à la victoire finale.  Ils disposaient d'un commandement unifié à Moscou et de ravitaillements réguliers.  Ils étaient d'une férocité à toute épreuve, ne reculèrent jamais devant des coups de main, même au risque de représailles allemandes contre la population civile.  « La fin justifie les moyens » fut un axiome constant de l'URSS sous Staline.

(4) L'hiver russe et l'impréparation des troupes allemandes aux températures polaires connues devant Moscou en 1941 et à Stalingrad lors de l'hiver 42/43, joua un rôle dans la démoralisation de l'armée allemande.  Mais, la Wehrmacht était une armée aguerrie et dotée d'une discipline et endurance militaires hors du commun.  Peu d'autres armées alliées auraient  été capables de résister aussi longtemps que les Allemands le firent, notamment à Stalingrad, à Tcherkassy ou devant Berlin lors de l'assaut final.

 

Je reviens à l'Armée rouge.  La plupart des connaisseurs reconnaissent que les troupes d'assaut de première ligne eurent un comportement (presque) exemplaire.  On sait que dès l'invasion de la Poméranie et du Brandenbourg, dès que les soldats soviétiques foulèrent le sol allemand, on assista à des scènes de viols collectifs inimaginables, à des raids de rapine, des vols qualifiés et des séances de soûlerie « à la russe ».  Ce fut surtout le fait des troupes d'appoint, à l'arrière des troupes d'assaut de première ligne.  J'ai eu un collègue roumain, juif, qui m'a raconté que quand les soldats de l'Armée rouge sont arrivés à Bucarest, la plupart arrêtaient les civils, criant "Uri, Uri" (l'équivalent russifié du mot "Uhr" qualifiant les montres-bracelets), les arrachant des poignets de civils et se les appropriant d'office.  On pouvait ainsi voir des soldats "russes" avec 6 ou 7 montres au poignet.

 

Depuis la chute du Mur de Berlin et l'accès à la liberté des anciennes républiques de l'est asservies, tout comme l'accès à la démocratie de l'URSS, certains citoyens russes se sont efforcés d'examiner l'histoire de la "Grande Guerre Patriotique" d'un regard nouveau, sans a priori.  Mark Solonin, par exemple, dans un texte posté sur son blog, intitulé « Les crimes de Staline », qui lui a valu pas mal de déboires de la part des nostalgiques de l'époque soviétique, a analysé en détails la prépondérance et l'ampleur des crimes commis par l'Armée rouge lors de son entrée sur le sol allemand.  Il s'agit d'un long texte, bien documenté; Solonin semble même indiquer qu'il existait des consignes à tout le moins verbales, émanant du niveau hiérarchique le plus élevé (lisez Staline) ayant donné carte blanche aux soldats soviétiques pour violer, voler et se servir, en contrepartie des souffrances qu'eut à endurer le peuple soviétique lors de l'occupation de son propre territoire.

 

Pour terminer, peut-être, ces phrases du président russe Dmitri Medvedev, postées sur son blog officiel le 30 octobre 2009: "Jusqu'à présent, on peut entendre que ces pertes innombrables purent être justifiées en vertu d'objectifs supérieurs de la Nation.  Je suis persuadé qu'aucun pays développé, aucun de ses succès, de son ambition, ne  peuvent être atteints au prix de douleurs et de pertes humaines.  Rien ne peut être placé au-dessus du prix de la vie humaine (...) en vérité, les crimes de Staline ne peuvent amoindrir les exploits du peuple qui a obtenu la victoire au cours de la Grande Guerre Patriotique"  Dans ce texte assez court (une page), intitulé "La Mémoire des Tragédies Nationales est aussi Sacrée que celle de ses Succès", le président russe prenait position contre les crimes commis sous Staline.  Cela dans un pays où Staline est encore considéré comme un héros par une minorité importante de la population, dans un pays où sa statue orne encore un des murs d'enceinte du Kremlin.  Remarquez qu'il ne parle plus de l'Armée rouge, mais du peuple. Sans le reconnaître explicitement, le président Medvedev se détache ainsi de l'image sacro-sainte de Staline, le sauveur du pays, et de son glaive, l'Armée rouge.  Une intervention remarquée à l'époque face au mutisme d'un Poutine sur le même sujet (celui des crimes de Staline).

 

Voilà peut-être la leçon à tirer de cette analyse.  Ce fut le peuple, son abnégation face aux adversités, son stoïcisme, son courage fondamental vis-à-vis du NKVD et les milliers de délateurs, sa pugnacité, son héroïsme coutumier, qui permit la victoire. C'est aussi le thème du merveilleux roman « La Vie et le Destin » de  V. Grossman, un livre qui met en exergue le courage inépuisable des citoyens et soldats soviétiques traqués par les chiens du NKVD, sujets à la délation, mais qui, envers et contre tout (et surtout contre Staline) soutinrent leur pays dans sa lutte contre la bête nazie.

 

Quant aux viols, aux vols, aux meurtres de civils, aux exactions commises sur le territoire allemand conquis, à quoi devait-on s'attendre de soldats qui souvent combattirent de longues années sans permission, sans bordels de campagne, sans femmes, et à qui on aurait donné un blanc-seing pour sévir et se conduire comme des hordes sauvages en territoire conquis ?  Sont-ils coupables ou, à l'instar des crimes contre l'humanité qui virent les dirigeants du parti national-socialiste et la SS dans sa totalité, condamnés à Nuremberg en 1946, ne faudrait-il pas mettre Staline et les chefs militaires soviétiques au banc des accusés ?

Les commentaires sont fermés.